Le Zamboni.

Chaque joueur de hockey, chaque fan de hockey reconnaît la machine à surfacer la glace. Nous regardons, hypnotisé, alors qu'il parcourt ses patins lents et zen autour de la patinoire. Il rase une mince couche de glace et la remplace par un film d'eau chaude qui répare et transforme l'épave chaotique des patins de hockey en une nouvelle ardoise que les joueurs utilisent pour écrire le prochain chapitre de leur histoire.

Si vous avez grandi en jouant au hockey, il y a de fortes chances pour que vous ne vous intéressiez pas seulement au Zamboni. Tu voulais une chance de conduire ce bébé. Oh, et vous vouliez aussi jouer dans la LNH, bien sûr, en vous imaginant un joueur vedette qui prend l'équipe sur le dos et remporte une victoire. Mais ces deux pensées ne sont généralement pas entrées dans votre esprit en même temps.

Le gardien de but Zamboni remporte l'image du match

Un chauffeur de Zamboni reçoit l'appel à jouer au gardien de but

Samedi 22 février, les mondes séparés du pilote Zamboni et du joueur de la LNH se sont croisés – sous la forme d'un homme de 42 ans du nom de David Ayres, ancien joueur de niveau junior B, actuel pilote Zamboni. On peut trouver David Ayres en train de faire de la glace au Mattamy Athletic Centre de Toronto, domicile de la ligue mineure Marlies, à quelques pâtés de maisons de la Scotiabank Arena des Maple Leafs.

Il a également doublé en tant que cible humaine, tirant sur les joueurs des Marlies et des Leafs alors qu'ils se préparaient pour les entraînements au cours de la semaine. David Ayres était un homme par ailleurs inconnu du monde du hockey. Garçon, le connaissons-nous maintenant.

Deux gardiens de but blessés

Ce samedi fatidique, alors que les Leafs accueillaient les Hurricanes de la Caroline, le gardien partant des Canes James Reimer a quitté le match en première période avec une blessure au bas du corps. Mauvaise nouvelle pour lui et l'équipe, mais Reimer a été remplacé par un compétent Petr Mrazek. Puis en deuxième période, les trucs des cauchemars des entraîneurs de hockey se sont déroulés: Mrazek a essuyé le choc d'une collision brutale avec les Leafs Kyle Clifford. Le coup a fait tomber le casque de Mrazek de sa tête, et il était maintenant étendu sur la glace. Il aurait ensuite été victime d'une commotion cérébrale.

Avec l'aide de Mrazek sur la glace, les Hurricanes étaient maintenant dans une impasse. Ils n'avaient pas de troisième gardien de but pendant le voyage. Les Hurricanes n'avaient même pas de troisième gardien de but sur leur alignement. Ils n'avaient personne pour marquer. Mais la LNH a une disposition pour cette situation: la patinoire emploie un «gardien de secours» pour être disponible pour se tenir dans le but, si l'une ou l'autre équipe est à court de joueurs.

Le gardien de but d'urgence

Le gardien d'urgence se trouve généralement quelque part dans les tribunes, juste en regardant et en appréciant le match. Et c’est exactement ce que faisait David Ayres avec sa femme – jusqu’à ce qu’il voie Reimer s'écrouler. Ayres se rendit consciencieusement au vestiaire des visiteurs avec son équipement, vêtu de ses bretelles bleues et blanches, attaché sur ses coussinets bleus et blancs, et tira un maillot rouge 'Canes numéro 90 au-dessus de sa tête, juste au cas où la foudre frapperait à nouveau. . Ce serait.

Mrazek a quitté le match avec quelques minutes à jouer en deuxième période. Ayres, qui avait survécu à un cancer du rein 15 ans auparavant, ne sachant pas s'il recommencerait à jouer au hockey à quelque niveau que ce soit, a maintenant parcouru le tunnel et est sorti sur la glace, un joueur de la LNH. Une acclamation monta de la foule des fans avertis de Leaf. Les joueurs de la Caroline ont tapoté Ayres dans le dos alors qu'il se courbait dans le but et lui ont tiré des rondelles pour le réchauffer. Puis c'était le jeu.

Un gardien de but d'urgence sauve la journée

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Carolina était déjà en tête 3-1 quand Ayres a pris la glace et a obtenu les premières touches. Les Canes savaient qu'ils devaient lui donner encore plus de tampon et ont marqué le prochain but pour remonter 4-1. Une bonne chose aussi: lors de leur prochaine possession, les Leafs utiliseraient les coéquipiers d'Ayres pour le filtrer et glisser un tir le long de la glace pour porter le score à 4-2. Une minute plus tard, les Leafs marquaient à nouveau sur Ayres. Deux coups, deux scores, aucun arrêt, 4-3.

La défense des Canes garderait les Leafs loin d'Ayres pendant les prochaines minutes, et Ayres a réalisé un gros arrêt pour aider à clore la période. Dans les vestiaires, les joueurs ont encouragé Ayres, avec Erik Haula lui disant de s'amuser, "nous ne nous soucions pas si vous laissez 10 buts", a déclaré Ayers aux États-Unis aujourd'hui. "Cela m'a calmé", a déclaré Ayres.

Le pilote de Zamboni devient le plus vieux gardien de but pour remporter son premier départ dans la LNH

Quand Ayres est sorti en troisième période, les joueurs des deux équipes l'ont tapoté sur ses pads pour l'encourager. Ayres était maintenant solide comme un roc. Les Leafs l'ont testé encore et encore. Mais, Ayres n'a pas cédé de but, arrêtant sept des sept tirs, même si la Caroline a ajouté ses propres buts. À chaque sauvegarde, le stade – rempli à pleine capacité avec les fans des Leafs – a éclaté de joie. Son dernier arrêt est survenu avec 3 secondes à jouer, scellant une victoire de 6-3.

David Ayres, le pilote de Zamboni, acclamé par les deux équipes et le monde entier du hockey, deviendrait, à 42 ans, le plus vieil objectif de la LNH pour remporter son début de carrière.

– Stan Tead

Stan est un fan de sport qui fait de l'État du hockey (Minnesota) sa maison, bien que le fromage coule dans ses veines. Il se considère comme un fervent partisan des Packers et Badgers. Il est également un fan des échecs rapides, du golf et du jeu de société «Go».

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